Il y a un peu plus de 10 ans, Huang Yung-fu, alors âgé de 86 ans, était confronté à un dilemme. Le gouvernement taïwanais menaçait de démolir son village, car il était le dernier résident restant, dans le but de construire un complexe d’appartements plus moderne. On lui a offert de l’argent pour vendre sa maison et déménager ailleurs, mais ne pouvait supporter l’idée de quitter la seule maison qu’il ait jamais connue à Taiwan. C’est là qu’il a commencé à peindre.

Huang, maintenant connu sous le nom affectueux de «Grand-père arc-en-ciel», est né en Chine. Après avoir combattu dans la guerre sino-japonaise et la Seconde Guerre mondiale, il s’est battu pour le parti nationaliste contre le gouvernement communiste de Mao Zedong. Quand les nationalistes ont perdu, lui et 2 millions d’autres ont fui à Taiwan. C’est là qu’il a été logé dans un village improvisé rassemblé à la hâte pour les nouveaux militaires et leurs familles. Ce qui était censé être une solution temporaire est finalement devenu la maison.

Alors, ça a été un choc quand, 40 ans plus tard, il a semblé que sa maison allait être détruite. «Quand je suis arrivé ici, le village comptait 1 200 foyers et nous étions tous assis à parler comme d’une grande famille», a déclaré Huang à la BBC. « Mais ensuite tout le monde s’est éloigné ou est décédé et je me suis senti seul. » N’ayant nulle part où aller, il s’est tourné vers l’art pour alléger ses souffrances.

Tout d’abord, il a peint un petit oiseau sur son bungalow. Il s’est poursuivi avec des chats, des oiseaux et des personnes qui ont commencé à traverser les bâtiments vacants du village. Puis, en 2010, un étudiant de l’université locale est tombé sur le village et, après avoir entendu l’histoire de Huang, s’est engagé à aider. Il a pris quelques photos du village et a lancé une campagne de financement et une pétition pour le sauver de la destruction.

La nouvelle est rapidement devenue virale et «Rainbow Grandpa» est né. Capturant le cœur de la nation, le village coloré est devenu un énorme attrait pour les touristes et continue d’attirer plus d’un million de visiteurs chaque année. Mieux encore, Huang gardera sa maison.

«Le gouvernement m’a promis de garder cette maison et ce village», a-t-il déclaré. « J’étais si heureux et reconnaissant. »

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